AMD: wat ging er mis?

In 2006 kon AMD schijnbaar geen kwaad doen. De processors waren de snelste op de pc-markt, de jaarlijkse omzet steeg met een record van 91%, de uitbreiding naar het grafische spel was begonnen met de spraakmakende overname van ATI, en het maakte opwindende plannen voor een toekomst waarin, we speculeerden, het zou het chipmonopolie van Intel voorgoed kunnen vernietigen.

AMD: wat ging er mis?

Zijn belangrijkste rivaal had ondertussen een verzengende tijd. Intel’s resultaten over het eerste kwartaal lieten een winstdaling van 40% zien, de omzet daalde en het bedrijf verloor ongeveer 10% van zijn personeelsbestand: maar liefst 10.000 banen.

De underdog van Sunnyvale stond op het punt Intel omver te werpen en het voelde alsof het computertij op het punt stond te keren.

De underdog van Sunnyvale stond op het punt Intel omver te werpen en het voelde alsof het computertij op het punt stond te keren

Hoewel 2011 griezelige parallellen heeft gezien met 2006, is de schoen nu definitief aan de andere kant. Deze keer is het AMD die 10% van zijn wereldwijde personeelsbestand schrapt, nadat de aandelenkoers kelderde van een hoogtepunt van $ 9,44 in februari 2011 tot $ 4,53 in oktober.

Hoe heeft AMD zo’n voordelige positie uiteindelijk ingeleverd – en kreeg het een oneerlijke duw op de weg naar beneden?

Lastige transistors

De mate waarin AMD heeft bijgedragen aan zijn eigen ondergang kan nauwelijks worden overdreven. In 2006 probeerde AMD te profiteren van zijn succes door twee belangrijke producten aan te kondigen: de desktoparchitectuur van Barcelona en Fusion, de langverwachte eerste samenwerking met ATI.

Beiden werden echter geplaagd door storingen, vertragingen en productieproblemen, waardoor een groot deel van het vroege enthousiasme werd gedoofd.

Barcelona werd officieel afgerond in de zomer van 2006, waarbij president Dirk Meyer een lancering in de zomer van 2007 beloofde voor de nieuwe chips, onder de naam „Phenom“.

Maar de lancering in augustus werd uitgesteld tot september en toen AMD eindelijk zijn chips op tafel legde, kregen ze een ijzig kritische ontvangst – onze tests concludeerden dat we „ondersteld waren door de prestatieniveaus“ – dankzij een fout die een belangrijke interne buffer vereiste uitgeschakeld zijn. De vaste chips kwamen pas in april 2008 aan.

AMD’s falen om te profiteren van zijn technologische voorsprong werd op brute wijze (en zoals we later zullen zien, onterecht) uitgebuit door Intel. Slechts enkele maanden nadat de volledig werkende Phenoms eindelijk uitkwam, onthulde Intel zijn Core i7-920 – en we zeiden „er is geen twijfel in onze gedachten dat morgen tot Core i7 behoort“.

De lancering in november 2008 werd bijna een jaar later gevolgd door de middenklasse Core i5 en, in januari 2010, door Core i3 – twee reeksen processors die rechtstreeks naar AMD’s traditionele budgetbolwerk waadden.

Verbazingwekkend genoeg duurde het drie jaar voordat AMD met Bulldozer reageerde op Intel’s eerste generatie Core-processors. De architectuur, gelanceerd als FX in 2011, is gebouwd met behulp van dual-core modules, en pre-release talk was optimistisch: gelekte AMD-documenten zagen high-end FX-cores in de buurt komen van Intel’s Core i7-2600-serie, en AMD onthulde prijzen die waren veel lager dan die van Intel.

De stap werd verwelkomd door IDC-analist Mario Morales, die zegt dat AMD „zijn eigen positie moet vestigen in plaats van te concurreren met Intel“. AMD’s eigen woordvoerder Mike Silverman vertelde klanten om „de oude AMD versus Intel-mentaliteit los te laten, want daar zal het niet meer over gaan.“

Toch is vergelijking onvermijdelijk – en niet erg complimenteus. Onze beoordeling concludeerde dat „Intel nog steeds alle kaarten heeft“, met duurdere AMD FX-processors die benchmarkscores leveren die synoniem zijn met Intel’s mid-range Core i5s. Het oordeel was unaniem; onze zustertitel bit-tech noemde de FX-8150 een „stinker“.

Er werd licht geworpen op de problemen van Bulldozer toen ex-AMD-ingenieur Cliff Maier tijdens de vroegste ontwerpfasen sprak over fabricageproblemen. “Het management heeft besloten dat er cross-engineering moet komen [between AMD and ATI]wat betekende dat we moesten stoppen met het met de hand maken van CPU-ontwerpen”, zei hij.

Hinterlassen Sie den ersten Kommentar