Chirurgen hebben de meest complexe gezichtstransplantatie in de geschiedenis voltooid. Maar het is het menselijke verhaal dat belangrijk is

Patrick Hardison was een vrijwillige brandweerman uit Senatobia, Mississippi. Op 5 september 2001 woonde hij een reddingsactie bij die een collega-vrijwilliger later beschreef als „de ergste brand die ik ooit heb gezien“. Terwijl hij probeerde een persoon te vinden die naar verluidt nog in de brandende structuur was, stortte het plafond op hem in. Hoewel hij met de hulp van een collega door een raam kon ontsnappen, was het ademmasker van Hardison gesmolten en was zijn gezicht er slecht aan toe.

Veertien jaar en 71 operaties later bleef Patricks gezicht extreem misvormd. Hij had effectief zijn oren, lippen en oogleden verloren door de brandwonden, wat leidde tot een grote reconstructieve operatie, zodat hij op zijn minst de schijn van een gezicht kon hebben.

Dit jaar onderging Patrick wat zijn chirurgen omschrijven als de meest uitgebreide en complexe gezichtstransplantatie ooit. Het is een wonderbaarlijk stukje medische wetenschap en technologie – maar meer dan dat, het is een menselijk verhaal van een man – en de familie van een donor – die ongelooflijke moed toont.

Soms is het de moeite waard om te onthouden dat wetenschap en technologie dit soort verbazingwekkende dingen kunnen doen, en het gaat om meer dan de nieuwste smartphone. Je kunt meer van Patricks verbazingwekkende verhaal lezen, en dat van de donor wiens gezicht werd gebruikt bij de transplantatie, in dit artikel in New York Magazine.

LEES NU DIT: Wat zijn stamcellen en hoe kunnen ze de geneeskunde veranderen?

Afbeelding door Eric Schmuttenmaer.

Hinterlassen Sie den ersten Kommentar