De perverse en verontrustende aard van een door mannen gedomineerde technologieshow

Ooit door een massa mensen gelopen en gedacht „Godzijdank heb ik vandaag geen strakke jurk gedragen“? Nee? Dat komt waarschijnlijk omdat dit een technologiepublicatie is en de statistieken suggereren dat je hoogstwaarschijnlijk een man bent, of je hebt het Mobile World Congress nog nooit bezocht als vrouwelijke afgevaardigde.

De perverse en verontrustende aard van een door mannen gedomineerde technologieshow

Dit was mijn eerste MWC en ik was enthousiast. En hoewel ik verwachtte dat het gedomineerd zou worden door mannen, had ik niet verwacht dat er zoveel seksistisch en ongepast gedrag zou zijn.

Dag één, ontmoeting één. Drie mannelijke millennials arriveren, half afgesneden van de avond ervoor en ruikend naar drank. In plaats van de vergadering te openen met een beleefd gesprek over de show, gingen ze door met opscheppen over zuipen tot 4 uur de avond ervoor, en vertelden ze me dat drie van de vier van hun team gisteravond trokken, oh, en toen vroegen ze of ik de set wilde voltooien. Ter info, ik heb geweigerd.

Minuten later, terwijl ik handige zakenlieden uit de weg ga, word ik gered door de lieve man waar ik naast zat op het vliegtuig. Handdrukken en lekkernijen werden uitgewisseld. Tot nu toe, zo goed. Tot hij de bom liet vallen dat zijn cliënt hem naar een plek had gebracht die „niet geschikt is voor mijn mooie kleine oren“, maar dat ik „mijn fantasie kon gebruiken“, *knipoog*. Ugh.

Waar gaat het over beurzen die als kattenkruid zijn voor volwassen zakenmensen? Is het de ‚lads on tour‘-sfeer – een overzeese, volledig betaalde, met testosteron gevulde ‚zakenreis‘, met mannen die er plezier in hebben elkaar op te peppen. Helaas denk ik dat het antwoord ja is. Dit is niet het soort gedrag dat u thuis dagelijks tegenkomt.

Dit gedrag mag nooit worden afgeschreven. Het is intimiderend, onbeleefd en volkomen onaanvaardbaar, ongeacht de omstandigheden. Maar dat is slechts oppervlakkig: daaronder is er het grotere probleem van de massale ondervertegenwoordiging van vrouwen in technologie.

Ik heb een vrij dikke huid. Maar de chauvinistische, seksueel vernederende acties van velen (geloof me, het zijn niet slechts enkelen) hebben echt een domper op mijn MWC-ervaring. Het gaf me niet alleen een ongemakkelijk gevoel als vrouw, maar het deed me echt afvragen hoe ver de samenleving is gekomen. Ik ben misschien geen huisvrouw in de stijl van de jaren vijftig, die 24/7 moet poetsen met een leven dat draait om mijn broodwinnende echtgenoot, maar de dierlijke percepties van mannen van een vrouw in een ‚mannenwereld‘ lijken net zo archaïsch.

Als MWC-newbie was ik onder de indruk van de technologie – het is echt een van de meest opwindende en interessante technische shows ter wereld – maar ook bang door het bijna volledige gebrek aan vrouwen in de buurt.

Cruisen door tentoonstellingshallen ter grootte van een voetbalveld, over de tribunes kijken op zoek naar een medevrouw was een zinloze oefening. De vrouwen die ik zag, droegen meestal een combinatie van vleugels en hotpants (een tijdloze klassieker) en deelden chocolaatjes uit, of bemanden de receptie om me naar mijn volgende zakelijke ontmoeting met de volgende zakenman te begeleiden. Natuurlijk waren er ook vrouwelijke leidinggevenden – maar mijn god, wat waren ze moeilijk te herkennen.

MWC: een real-life, women-in-tech infographic

Vrouwen vertegenwoordigen nog steeds slechts 14,4% van de STEM-bevolking (wetenschap, technologie, techniek en wiskunde). Maar de toekomst van de STEM-industrieën van het land ziet er zorgwekkend somber uit. Onderzoek suggereert dat het VK tegen 2020 bijna 1,3 miljoen STEM-professionals en technici nodig zal hebben, maar universiteiten leveren slechts ongeveer 90.000 STEM-afgestudeerden per jaar af. Er wordt voorspeld dat er over vier jaar een tekort is van 300.000 digitaal geschoolde werknemers.

Als het aantal vrouwen dat in STEM werkt zou toenemen tot 46% van de beroepsbevolking – wat het totale vrouwelijke beroepsbevolkingsgemiddelde is in het VK – zou dit probleem van onderaanbod verdwijnen. Maar deze door mannen gedomineerde industrieën vorderen niet op die manier – niet in het minst. Waarom niet? Ik heb niet alle antwoorden, maar ik heb wel wat ideeën.

img_1691

Laten we beginnen met de popcultuur. Waarom kon Mr Robot niet gespeeld worden door een vrouwelijke hoofdrol? In The Big Bang Theory is de geekverhouding 4: 1 mannen, met het vrouwelijke technische personage afgeschilderd als erg unsexy, impopulair en ongemakkelijk – niet een stereotype dat veel vrouwen waarvan ik weet dat ze zich zouden willen identificeren. Ja, de mannelijke personages zijn ook stereotiep, maar ze zijn ook een meer diverse – en sommigen zouden vertederende – set personages zijn.

We hebben een Steffi Graf van wetenschap nodig, een Tina Fey van technologie, een Emma Watson van techniek – sterke, herkenbare vrouwelijke personages die genderbarrières hebben doorbroken en furore maken in traditioneel door mannen gedomineerde beroepen.

Dan is er het onderwijs. Jonge vrouwen hebben behoefte aan blootstelling aan de wereld van technologie en de rollen die ze daarin kunnen spelen. En gelukkig worden hier stappen gezet.

WISE’s (Vrouwen in Wetenschap, Technologie en Engineering) de laatste bevindingen meldden dat er vorig jaar niet alleen een toename was in het aantal meisjes dat deelnam aan STEM GCSE-examens, maar dat ze nog steeds hogere resultaten behalen dan hun mannelijke tegenhangers.

Denk echter niet dat dit betekent dat er geen probleem is. Ga voorbij GCSE en de gendersplitsingen worden nog duidelijker. In 2013/14, voor elke man die informatica studeert op AS-niveau, er waren slechts 0,09 vrouwtjes. En slechts 55% van die vrouwen ging door naar A-niveau, vergeleken met 62% van de mannelijke studenten.

Wat er gebeurt, is dat onderwijs grotendeels te danken is aan de overheid, maar technologiebedrijven moeten ook hun rol spelen – of het nu gaat om het aanbieden van afstudeerprogramma’s, leerlingplaatsen of zelfs gewoon praten met kinderen over hoe cool het zou zijn om voor hen te werken. Een goed voorbeeld om te volgen is Google en zijn „Gemaakt met code“ campagne; het idee is om jonge meisjes te laten zien dat de dingen waar ze van houden – van apps op hun smartphones tot hun favoriete films – allemaal zijn gemaakt met behulp van code, en hen aan te moedigen de vaardigheden die ze leren toe te passen op hun eigen individuele passies.

Totdat de vertegenwoordiging van vrouwen in de technologie toeneemt, zal de sfeer van de ‚jongensclub‘ die ik op MWC heb ervaren, geaccepteerd blijven. Voor de mannen daar is het grotendeels onzichtbaar. Mannen begrijpen zelden hoe intimiderend en ronduit onbeleefd dat soort sfeer is, en als je (vaak letterlijk) de enige vrouw in de kamer bent, is het extreem moeilijk om die sfeer te benadrukken. Als er meer vrouwen aanwezig zijn, krijgen vrouwen de kans om elkaar te steunen bij het uitspreken, en wordt het meer ladachtige gedrag van de ‚jongens op tournee‘ getemperd.

Helaas voelen de inspanningen van overheden en bedrijven om het evenwicht te herstellen soms eerder symbolisch dan oprecht. Voor mij is het probleem met het label „Women in Tech“ een beetje als een randvriend; altijd daar aan de rand, ongevaarlijk genoeg – nooit echt het middelpunt van de aandacht zouden ze moeten zijn. Mensen zijn soms aardig en schenken een beetje aandacht, maar niemand stapt op en doet echt moeite om ze bij het feest te betrekken.

Lees volgende: Vijf vrouwen in tech om op te letten in 2016.

Hinterlassen Sie den ersten Kommentar