MyEye 2.0 gebruikt AI om slechtziende mensen te helpen de wereld te verkennen (als ze rijk genoeg zijn)

Als er een deel van de samenleving is waar technologie een revolutie teweegbrengt in levens, dan is het wel in het leven van visueel gehandicapten. Loop mijn huis binnen en je wordt begroet met een koor van pratende, piepende, trillende apparaten die allemaal bedoeld zijn om me te helpen mijn omgeving waar te nemen. Een bedrijf dat onlangs een ophef heeft gemaakt op dit gebied, is OrCam, die deze week de MyEye 2.0 lanceerde, een op een bril gemonteerde wearable die AI gebruikt om de wereld hardop te vertellen aan de slechtziende persoon.

MyEye 2.0 gebruikt AI om slechtziende mensen te helpen de wereld te verkennen (als ze rijk genoeg zijn)

Na een overwinning op de Last Gadget Standing Competition tijdens de CES van dit jaar, heeft OrCam Technologies zijn apparaat van de tweede generatie gelanceerd: een draadloze, kunstmatig intelligente camera op een bril die magnetisch op elk brilmontuur klikt. Met behulp van een combinatie van beeldherkenning en spraaksoftware kan het apparaat tekst lezen, bankbiljetten identificeren en tot honderd verschillende gezichten herkennen.

Hoewel al deze dingen beschikbaar zijn in de eerste versie van OrCam’s MyEye, zit al die technologie nu in een apparaat met aanraakbediening ter grootte van een vinger. Het is een enorme verbetering ten opzichte van het eerste MyEye-apparaat, dat was vastgebonden met een kabel en een basiseenheid.

Het apparaat werkt door gebaren te detecteren die door de gebruiker worden uitgevoerd. Wijs naar tekst op een krant of een computerscherm, of zelfs op een winkelbord, en de MyEye 2.0 begint hardop voor te lezen wat er staat. Houd je pols omhoog als je wilt dat hij je de tijd vertelt en sluit hem aan op een Bluetooth-koptelefoon als je wilt dat de spraak discreter is. Daarnaast heeft de MyEye 2.0 een LED-lampje toegevoegd voor omstandigheden met weinig licht en is de AI zelf ook verbeterd.

Een prijs op het oog

Hoewel ik de duidelijke voordelen kan zien die zoiets als de MyEye 2.0 voor mijn leven kan hebben, zijn er twee factoren die me voorzichtig maken. Momenteel kost de MyEye 2.0 £ 3.500; heel veel als je bedenkt dat het zal concurreren in een steeds krapper wordende markt, langzaam gedomineerd door een reeks gratis en goedkope apps gemaakt voor slechtzienden.

Nemen Microsoft ziet AI appen, bijvoorbeeld. Seeing AI, dat in november vorig jaar in het VK werd uitgebracht, gebruikt de eigen AI van Microsoft in combinatie met de camera op de telefoon van de gebruiker om objecten, tekst, documenten, streepjescodes en gezichten van mensen te herkennen. Voeg aan de mix oudere apps toe, zoals TapTapSee, dat dingen in een afbeelding beschrijft, en Aipoly Vision, een object- en kleurbeschrijving, en het wordt moeilijk om de kosten te rechtvaardigen.

microsoft_seeing_ai

(Boven: Microsoft’s Seeing AI. Credit: Microsoft)

Volgens Ian White, die sinds 2011 blind is en een gebruiker is van OrCam MyEye 2.0, zijn er echter een paar duidelijke redenen waarom hij denkt dat OrCam’s MyEye nooit zal worden vervangen door apps zoals Seeing AI.

„Ik heb de Seeing AI-app van Microsoft gebruikt en om eerlijk te zijn zie ik niet echt dat deze in directe concurrentie staat met mijn OrCam-apparaat, omdat de functionaliteit en prestaties van de OrCam MyEye een heel eind vooruit zijn“, zegt hij. “Proberen om een ​​gezicht te programmeren in Seeing AI kan eeuwen duren en vereist het in- en uitgaan van meerdere menu’s, wat moeilijk is voor mensen met een visuele beperking.

“Ik reis veel voor mijn werk en ik ben vaak in treinstations om vertrekborden te bekijken. Met mijn OrCam MyEye kan ik naar het bord kijken en meteen weten wanneer de volgende trein is”, voegt White toe. „Dit zou gewoon niet mogelijk zijn met Seeing AI, omdat ik tijd zou moeten besteden aan het uitlijnen van de tekst op het telefoonscherm en het maken van meerdere foto’s, tegen die tijd zou ik waarschijnlijk mijn trein hebben gemist.“

De snelheid van het apparaat van OrCam is opmerkelijk. Toen ik de MyEye 2.0 probeerde, duurde het minder dan 30 seconden om een ​​gezicht te programmeren. Met zijn nieuwe AI-engine kon de persoon naar wie ik keek blijven bewegen en praten terwijl de MyEye 2.0 al het harde werk deed om ze in te programmeren.my_eye_2_orcam

(Boven: OrCam MyEye 2.0. Credit: OrCam)

Het is vermeldenswaard dat veel mensen crowdfundingwebsites zoals JustGiving en Crowdfunder hebben gebruikt om de aankoop van het product te financieren, en de MyEye is ook beschikbaar via Britse overheidsregelingen zoals Access to Work en de Disabled Students Allowance. Maar als het de inspanning van crowdfunding vereist, of afhankelijk is van overheidsregelingen die onlangs zijn bezuinigd, worden gratis opties zoals Seeing AI plotseling aantrekkelijker.

Verouderd worden

Er is nog een probleem. Hardware beweegt in een zeer snel tempo, dus het is een noodzaak om te weten of een apparaat van jaar tot jaar zal worden ondersteund. Investeren in een product met een hoog prijskaartje, of het nu voor slechtzienden is of niet, betekent dat het de tand des tijds moet doorstaan.

Neem bijvoorbeeld de Canadese firma eSight’s bril. Ze gebruiken twee schermen en een camera met hoge resolutie om een ​​videofeed van de omgeving van de drager weer te geven – maar ze kosten bijna £ 10.000 en zijn al aan hun derde iteratie in vijf jaar toe. Zullen deze producten over een paar jaar onvermijdelijk achterhaald zijn? Het is nu al de norm geworden om eens in de drie jaar een dure smartphone om te ruilen voor een nieuwe. Progressieve industrie-updates op het gebied van snelheid, kracht, geheugenchipdichtheid en prestaties leiden altijd tot de pensionering van apparaten voor nieuwe, glanzendere.esight_glasses

(Boven: eSight-bril. Credit: eSight)

„Ons doel is om een ​​duurzame en duurzame oplossing te creëren die de lat zal leggen op het niveau van onafhankelijkheid dat ondersteunende technologie kan bieden“, vertelt Yonatan Wexler, executive vice president voor R&D bij OrCam. “Het R&D-team telt momenteel ongeveer honderd mensen, variërend van productontwerp en hardware tot software. Voor zover we weten is dit het grootste team ter wereld dat zich toelegt op het leveren van geavanceerde oplossingen voor de visueel gehandicapte gemeenschap.”

Hoewel OrCam het komende jaar software-updates garandeert, waaronder zaken als het scannen van streepjescodes en meer Britse productherkenning, is het de levenscyclus van hardwareapparaten die zorgen baart.

Met hardware voor slechtzienden die zoveel kost en technologische vooruitgang waardoor apparaten een kortere levensduur hebben, wordt het moeilijk om een ​​product te kopen als er een overvloed aan goedkope, gratis en constant bijgewerkte apps is. De MyEye 2.0 lijkt een uitstekend apparaat, maar moet er meer worden gedaan om het in handen te geven van degenen die het nodig hebben?

De OrCam MyEye 2.0 wordt vandaag in het VK uitgebracht voor £ 3.500. De MyEye 1 is beschikbaar voor £ 2.600 en kan met korting worden ingeruild voor de MyEye 2.0. Ga naar OrCam’s website voor meer informatie.

Hinterlassen Sie den ersten Kommentar